Max Linder

Foto tomada hacia 1917.

Max Linder (Saint-Loubés, Gironde, 16 de diciembre de 1883 – París, 31 de octubre de 1925), actor cómico francés, de la época del cine mudo.

Su verdadero nombre era Maximilien Gabriel Leuvielle, y creció en una familia judía de cultivadores de vino. Hizo su aparición por primera vez en el cine en el año 1905. Fue el cómico más exitoso de su país y de Europa en el período anterior a la Primera Guerra Mundial y al surgimiento de Charles Chaplin, que reconocería que era discípulo suyo.

Encarnó a un personaje de aspecto distinguido, de atildada vestimenta (lo que lo hizo también muy apreciado por el público femenino de aquella época, que más de una vez protagonizó algún tumulto durante sus apariciones), que se veía atrapado en los más insólitos enredos. Su gran éxito lo llevó tan pronto como en 1912 a ser el actor cinematográfico mejor pagado de Francia. Ya incluso por esos tiempos ensayó la dirección de algunas películas, actividad en la que también se mostró igualmente diestro.

Fue llamado a filas por el ejército de su país durante la Primera Guerra Mundial, y en ella, como tantos miles de soldados más, fue víctima de los gases asfixiantes que se utilizaron en la contienda. Su participación en el conflicto le dejó secuelas físicas y emocionales que alteraron su salud y empañaron su carrera cinematográfica posterior. El rumor de su muerte en las trincheras había provocado en su público, en tanto, una verdadera histeria.

En 1916 marchó a los Estados Unidos contratado por los Estudios Essanay, que por entonces también contaban entre su personal a Charles Chaplin, a quien conociera entonces. Sin conseguir el éxito que esperaba, retornó a Francia en 1918.

Protagonizó tres largometrajes en un segundo retorno a Hollywood en 1919, entre ellos “L’etroit mosquetaire” (conocida en los Estados Unidos como The Three Must-Get-Theres, ambos juegos de palabras con el título de la obra de Alexandre Dumas (padre), Los Tres Mosqueteros).

De retorno a su país, Max Linder fue dirigido entre otros por Abel Gance en una curiosa película de 1924 que combinaba comicidad y terror: Au secours! (Socorro!), donde pueden apreciarse sus amplias dotes actorales.

Víctima de frecuentes estados depresivos, que lo llevaron al consumo de drogas, trabó un pacto suicida con su esposa, la joven Jean Peters, con la que se había casado en 1923. El 31 de octubre de 1925 Max Linder le abrió las venas a su esposa, antes de hacerlo consigo mismo.

Condenado por las generaciones posteriores a un olvido casi absoluto, la presentación, en 1963, de la película En compagnie de Max Linder, reivindicó su obra a partir de los esfuerzos de su hija Maud Linder. La película, narrada por el famoso director francés René Clair, significó el principio de una justa revalorización que puso a Max Linder entre los grandes nombres del cine mudo.

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Mack Sennett

Nombre de nacimiento: Michael Sinnott
Lugar de nacimiento: Canadá, 17 de enero de 1880
Fallecimiento: 5 de noviembre de 1960 (80 años)

Información profesional
Director de cine, productor de cine, actor, guionista, director de fotografía, presentador de televisión, compositor y actor de cine


Biografía y carrera profesional
Era hijo de granjeros inmigrantes de origen católico irlandés. Su padre era herrero en la pequeña población de Eastern Townships.

En Massachusetts, donde según su autobiografía, tuvo la idea de trabajar en el teatro tras ver un espectáculo de vodevil. Decía que “su madre y el posterior presidente de Estados Unidos Calvin Coolidge, intentaron disuadirle de sus ambiciones teatrales”.

Más tarde, viviendo en Nueva York trabajó como cantante, bailarín, payaso, actor (solía representar a personajes rurales y lerdos), decorador y director para la compañía Biograph.

Fundó Keystone Studios en Edendale, Los Ángeles, California. Todavía se conserva el edificio principal original, el primer estudio y escenario totalmente cerrado de la historia del cineMuchos actores de importancia iniciaron sus carreras con Sennett, incluyendo a Mabel Normand. Charlie Chaplin, Raymond Griffith, Gloria Swanson, Ford Sterling, Andy Clyde, The Keystone Kops, Bing Crosby, W. C. Fields, y Roscoe Arbuckle.

Sus comedias eran famosas por sus disparatadas carreras de coches y sus batallas de pasteles. Su primera actriz fue Mabel Normand, que se convirtió en una estrella (y con la cual tuvo una tormentosa relación personal). En sus películas figuraban un conjunto de chicas conocidas como las Sennett Bathing Beauties ( las Bellezas Bañistas de Sennett ), entre las cuales estaban Juanita Hansen y Marie Prevost. También creó las Kid Comedies, antecesoras de las películas de Our Gang (La Pandilla), cuyo nombre se hizo sinónimo de comedia cinematográfica.

Muchas de sus películas de los inicios de la década de 1920, fueron heredadas por Warner Brothers cuando esta compañía se fusionó con la distribuidora original, First National. Warner añadió música y comentarios a varios de estos cortos, pero finalmente destruyó los elementos originales por problemas de espacio para el almacenaje. Como resultado, muchos filmes de Sennett, especialmente los de su período más productivo y creador, ya no existen.

Sennett tuvo una transición razonablemente suave al cine sonoro, estrenando sus películas con la compañía de Earle Hammons, Educational Pictures. Ocasionalmente experimentó con el color y fue el primero en lanzar al mercado cinematográfico un corto sonoro, en 1928. En 1932 fue nominado por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas de Hollywood en la categoría “Short Subjects, comedy” (hoy Mejor Cortometraje de Ficción) por producir The Loud Mouth, y ganó la categoría “Short subjects, novelty” (discontinuado en 1935) por su película Wrestling Swordfish.

El estudio de Sennett no sobrevivió a la Gran Depresión; la colaboración Sennett-Paramount duró solo un año, y fue forzado a la bancarrota en noviembre de 1933. Pasó a un semi-retiro dos años después, a los 55 años de edad, tras haber producido más de mil películas mudas y varias docenas de películas sonoras durante su carrera de 25 años.

Entre sus últimos trabajos se incluye la dirección de Buster Keaton en Timid Young Man (1935)

Fue retratado en la serie de televisión This is Your Life en 1956, y tuvo una aparición en Abbott and Costello Meet the Keystone Kops (1955).

Falleció en a los 80 años y fue enterrado en el cementerio Holy Cross en Culver City, California.

Legado
En marzo de 1938 Mack Senett fue premiado con un Óscar Honorífico:

“Por su duradera contribución a la técnica de la comedia cinematográfica, cuyos principios básicos son tan importantes hoy como cuando se pusieron en práctica por primera vez, la Academia presenta un especial reconocimiento al maestro de la diversión, descubridor de estrellas, amable y comprensivo genio de la comedia.”

El slapstick

Slapstick (traducido del inglés como “bufonada” o “payasada”; o “golpe y porrazo”) es un subgénero de la comedia que se caracteriza por presentar acciones exageradas de violencia física que no derivan en consecuencias reales de dolor. El slapstick es una forma bulliciosa de comedia que basa su atractivo en el dolor, la farsa, los golpes y las bromas prácticas del humor crudo para crear un efecto cómico en el espectador, excediendo los límites del sentido común.

El slapstick en la obra de Max Sennett, Max Linder y Charlie Chaplin:

Ver artículo Mack Sennet

Ver artículo Max Linder

Ver artículo Charlie Chaplin.